عرض/ هايدي الشافعي

كتب “بيل جيتس” يوم 22 ديسمبر 2020، مقالًا مهمًا على موقعه الإلكتروني “Gates Notes” يودع فيه عام 2020، مستقبلًا عام 2021 ببعض التفاؤل الحذر. يتناول المقال عرضًا لأبرز الابتكارات بشأن COVID-19، واللقاحات التي توصل إليها العالم خلال أقل من عام وحتى الآن وكيفية عملها، كذلك يعرض المقال كيف يمكن تصنيع ونقل وتوزيع اللقاحات على نطاق واسع لتغطي كل الاحتياجات العالمية، ثم يختتم مقاله بالحديث حول كارثة أخرى سيكون لها حيز كبير من الاهتمام في 2021 وهي التغيرات المناخية.

يفتتح جيتس مقاله بوصف 2020 بأنها كانت سنة مدمرة، حيث لقى أكثر من 1.6 مليون شخص حتفهم في جائحة COVID-19، مع أكثر من 75 مليون حالة إصابة وأضرار اقتصادية تقدر بعشرات تريليونات الدولارات، والملايين من الناس عاطلين عن العمل ويكافحون من أجل دفع فواتيرهم، ويفقد أكثر من مليار طفل وقتًا عصيبًا في المدرسة. كذلك في الولايات المتحدة، شهد هذا العام أيضًا القتل المروع لجورج فلويد وبريونا تايلور، وحرائق الغابات المدمرة، وانتخابات رئاسية لا مثيل لها في العصر الحديث. لكنه يتفاءل بأن هناك أخبارًا سارة قادمة في عام 2021.

يضيف جيتس أنه قضى معظم وقته هذا العام يعمل مع زملائه في المؤسسة وفي جميع أنحاء العالم حول طرق اختبار COVID-19 وعلاجه والوقاية منه، وعندما فكر في وتيرة التقدم العلمي في عام 2020، أُذهل، فلم يحرز البشر تقدمًا في أي مرض خلال عام أكثر مما حققه العالم بشأن COVID-19 هذا العام. في الظروف العادية، قد يستغرق صنع لقاح 10 سنوات، ولكن هذه المرة، تم إنتاج لقاحات متعددة في أقل من عام واحد.

لسوء الحظ، لم نخرج من الأزمة بعد، حيث تشير التقديرات إلى أن الوباء قد يزداد سوءًا خلال الشهر المقبل أو نحو ذلك، كما نحتاج أيضًا إلى معرفة المزيد عن البديل الجديد للفيروس الذي ظهر، والذي يبدو أنه ينتشر بشكل أسرع ولكن ليس أكثر فتكًا.

ومع ذلك، يرى جيتس أنه لا يزال هناك سببان رئيسان للشعور بالأمل، أحدهما أن الأقنعة والتباعد الاجتماعي والتدخلات الأخرى يمكن أن تبطئ انتشار الفيروس وتنقذ الأرواح أثناء طرح اللقاحات. والسبب الآخر هو أنه في ربيع عام 2021، ستبدأ اللقاحات والعلاجات التي كنا نقرأ عنها في الأخبار في الوصول إلى النطاق الذي سيكون لها تأثير عالمي. وعلى الرغم من أنه لا تزال هناك حاجة إلى بعض القيود (على التجمعات العامة الكبيرة على سبيل المثال)، فإن عدد الحالات والوفيات سيبدأ في الانخفاض كثيرًا -على الأقل في البلدان الغنية- وستكون الحياة أقرب بكثير إلى طبيعتها مما هي عليه الآن.

كيف تعمل لقاحات COVID-19

مراجعة العام 2020

ربما تعلم أن لقاحين -أحدهما طورته شركة Moderna والآخر بواسطة شركة Pfizer وBioNTech – قد تلقيا موافقة طارئة في الولايات المتحدة، كما تمت الموافقة على لقاح Pfizer / BioNTech في المملكة المتحدة ودول أخرى، ومن المحتمل أن تعلن العديد من الشركات الأخرى عن نتائج تجارب الفعالية السريرية قريبًا.

ما لم تقرأه هو أن نجاح اللقاحين الأولين يبشر بالخير أيضًا للعديد من المرشحين الآخرين، فتقريبًا تهاجم جميع اللقاحات التي تخضع الآن لدراسات الفعالية نفس الجزء من فيروس كورونا الجديد (إنه البروتين الذي يخرج من الفيروس، مما يعطي الفيروس التاجي شكله بالإضافة إلى اسمه) الآن بعد أن علم الباحثون أن مهاجمة هذا البروتين يمكن أن تعمل، بعد اعتماد اللقاحين الأولين، أصبح لديهم سبب للتفاؤل بشأن اللقاحات الأخرى التي تفعل الشيء نفسه.

ويشير جيتس إلى أنه على الرغم من هذا التشابه الأساسي، تستخدم اللقاحات المختلفة أساليب مختلفة لمهاجمة الفيروس، فتلك التي طورتها Moderna و Pfizer / BioNTech تتضمن ما يسمى بتكنولوجيا mRNA –  وهو نهج مألوف لمؤسسة جيتس بشكل وثيق، لأنهم قاموا بتمويل الأبحاث حوله منذ عام 2014 كطريقة لإنشاء لقاحات للملاريا وفيروس نقص المناعة البشرية.

ليس من قبيل الصدفة أن لقاحات mRNAكانت أول لقاح خرج إلى النور، حيث يمكن إنشاء هذا النوع من اللقاح بشكل أسرع من اللقاحات التقليدية، لأنه يعمل باستخدام messenger RNA لإيصال التعليمات التي تنبه جسمك لإنتاج “بروتين سبايك”، ثم يبدأ نظام المناعة لديك في مهاجمة أي شيء له نفس الشكل، بما في ذلك فيروس COVID-19.

إن صنع لقاحات mRNA سريع نسبيًا لأنه من الأسهل بكثير إنتاج كميات كبيرة من تسلسل الحمض النووي الريبوزي الذي يرمز إلى بروتين سبايك أكثر من إنتاج بروتين سبايك نفسه، وهناك فائدة إضافية: على عكس معظم اللقاحات التقليدية، لا تحتوي لقاحات mRNA على أي فيروس على الإطلاق، مما يعني أنه لا يمكنك الحصول على COVID-19  منها.

لسوء الحظ، لا يوجد حتى الآن العديد من المصانع التي يمكن تصنيع منتجات mRNA فيها، كما يحتاج البعض أيضًا إلى التخزين في درجات حرارة منخفضة تصل إلى -70 درجة مئوية، مما يجعل توزيعها صعبًا بشكل خاص في البلدان النامية، ومع ذلك فإن هذا يمثل تحديًا هندسيًا أكثر من كونه حاجزًا علميًا.

مثال على نوع مختلف من اللقاح هو ذلك الذي صنعته شركة  AstraZenecaبدلاً من استخدام mRNA، فإنه يربط بروتين سبايك بفيروس حميد يسبب نزلات البرد في الشمبانزي ولكنه غير ضار للبشر، ثم يتعلم جهازك المناعي كيف يهاجم هذا الفيروس، وستكون محميًا من  COVID-19.

في تجارب الفعالية السريرية، حقق لقاح AstraZeneca في المتوسط ​​حوالي 70%، مقابل 94 إلى 95% للقاحات فايزر ومودرنا، لكن 70% لا تزال مرتفعة بما يكفي لتكون فعالة في وقف المرض، وهذا سبب يدعو للتفاؤل بشأن اللقاحات الأخرى التي تتبع نهجًا مشابهًا، مثل لقاحات Johnson & Johnson.

اتباع العديد من الشركات لأساليب مختلفة، أعطى فرصة أفضل بكثير لإثبات أن بعضها آمن وفعال، فهناك اثنان بالفعل وقد يأتي المزيد. بالإضافة لذلك لم يسمع الكثير عن الشركات الأخرى التي تعمل على لقاحات لنفس المرض، لأن صنع لقاح عمل محفوف بالمخاطر بطبيعته، لا يمكن فقط أن يستغرق الأمر سنوات لتوصيل منتج إلى السوق، ولكن يمكن أن يكلف مليارات الدولارات وينطوي على تحديات علمية كبرى، خاصةً عندما يكون المرض جديدًا علينا مثل هذا المرض.

لماذا كانت العديد من الشركات على استعداد لتحمل المخاطر هذه المرة؟

انطلاقًا من المحادثات التي أجراها جيتس مع كبار العلماء والمديرين التنفيذيين، يعتقد أن أحد الأسباب هو أنهم رأوا فرصة لاستخدام خبراتهم للمساعدة في إنهاء الوباء، كما ساعد على ذلك قيام الآخرين بتحمل بعض المخاطر المالية.  في بعض الحالات، كانت حكومة وطنية، مثل الولايات المتحدة أو ألمانيا، وفي حالات أخرى، كانت المجموعة المسماة CEPI، التحالف من أجل ابتكارات التأهب للأوبئة، والتي تمولها مؤسسة جيتس والعديد من الشركاء الحكوميين والخيريين.

كيف تصنع من 5 إلى 10 مليارات جرعة؟

مراجعة العام 2020

سيتعين على العالم تصنيع حوالي 5 مليارات جرعة إذا كان هناك لقاح يتطلب جرعة واحدة فقط، أو 10 مليارات في السيناريو الحالي للقاحات ذات الجرعتين (هذا بافتراض أنه يجب تغطية 70 في المائة من سكان العالم لكسر انتقال المرض).

هل 5 إلى 10 مليارات جرعة كبيرة؟ 

عادةً ما تنتج جميع شركات اللقاحات في العالم أقل من 6 مليارات جرعة سنويًا، يتضمن ذلك لقاحات الإنفلونزا وتحصين الأطفال الروتيني وما إلى ذلك، لذلك لإنتاج جميع لقاحات COVID-19 اللازمة دون تقليص أي لقاحات أخرى، ستحتاج القدرة التصنيعية على الأقل إلى الضعف تقريبًا، ومن المرجح أن تتضاعف ثلاث مرات تقريبًا.

للمساعدة في تخفيف عبء التصنيع، ساعدت مؤسسة جيتس في تجميع ما يسمى “اتفاقيات المصدر الثاني”، عن طريق إقران شركات اللقاحات في البلدان الغنية بنظيراتها في البلدان النامية التي تتخصص في إنتاج جرعات آمنة وعالية الجودة وبأسعار معقولة بكميات كبيرة جدًا. فبناء على الاتفاق توافق الشركة التي تتفوق في الإنتاج على تصنيع منتجات مصممة من قبل شركة أخرى مع مرشح لقاح قابل للتطبيق، على سبيل المثال، ينتج أكبر مصنع للقاحات في العالم، معهد Serum Institute of India، جرعات من لقاح AstraZeneca لقد بدأوا بالفعل في الإنتاج، لذلك ستكون هناك جرعات متاحة للبلدان المنخفضة والمتوسطة الدخل إذا تمت الموافقة على استخدام لقاح AZ، وقد تحملت مؤسسة جيتس بعض المخاطر المالية، لذلك إذا لم تتم الموافقة عليه، فلن يضطر Serum إلى تحمل الخسارة كاملة.

من الصعب تقدير مدى غرابة اتفاقيات المصدر الثاني هذه، تخيل أن فورد تعرض أحد مصانعها لشركة هوندا لبناء الاتفاقات، ولكن بالنظر إلى حجم المشكلة والحاجة الملحة لحلها، ترى العديد من شركات الأدوية فائدة العمل معًا بطرق جديدة مثل هذه. تبدو هذه الطريقة مشابهة للطريقة التي عززت بها الولايات المتحدة خلال الحرب العالمية الثانية قدرتها التصنيعية بمعدل مذهل، عن طريق تحويل مصانع السيارات إلى مصانع صهاريج وشاحنات.

كيف يتم توزيع 5 إلى 10 مليارات جرعة حول العالم؟

مراجعة العام 2020

يؤكد جيتس أنه بالإضافة إلى التصنيع، هناك تحدٍ آخر يتمثل في التأكد من توزيع لقاحات COVID-19 بشكل عادل، هذه عقبة لوجستية ومالية.

لقد التزمت ست عشرة شركة أدوية بالفعل مع مؤسسة جيتس بضمان توفير اللقاحات وغيرها من الأدوات المنقذة للحياة بطريقة عادلة، وسيحتاج كبار الخبراء في العالم في مجال الشحن والتسليم إلى معرفة كيفية نقل كل هذه اللقاحات حول الكوكب مع إبقائها في درجة الحرارة المناسبة في كل خطوة على الطريق، بينما ستكون الحكومات الوطنية مسؤولة عن توزيع اللقاحات داخل البلد على نطاق ومستوى عالٍ من التعقيد على عكس أي حملة صحة عامة أخرى على الإطلاق.

وستحتاج البلدان الغنية إلى زيادة التمويل الجديد من خلال منظمات مثل GAVI، التي تتمتع بسجل حافل في المساعدة على تحصين الأطفال في البلدان الفقيرة.

قضية الإنصاف هي إحدى القضايا التي عمل عليها بيل وميليندا جيتس، ليس فقط من حيث صلتها باللقاحات، ولكن أيضًا بالطريقة التي يحتاجها التعافي ليشمل الجميع، بما في ذلك الأشخاص الملونون في الولايات المتحدة والناس في البلدان الفقيرة حول العالم، ستغطي ميليندا ذلك بالتفصيل في الرسالة السنوية لمؤسسة جيتس، والتي ستصدر في يناير 2021.

سيبقى أحد التحديات الأخرى عندما تكون اللقاحات متاحة على نطاق واسع هو: النسبة المئوية الكبيرة من الأشخاص الذين سيترددون في تناولها، البعض يخاف من اللقاحات بالفعل، وقد يشعر الآخرون بالقلق من أن لقاحات COVID-19 قد تم التعجيل بها وقد تكون أقل أمانًا من لقاح الإنفلونزا الذي يتلقونه كل عام، على سبيل المثال، وفي بعض المجتمعات، يكون لدى الناس عدم ثقة تاريخي مفهوم في دور الحكومة في الدراسات الطبية.

ومن جهة أخرى، لا يساعد وجود نظريات مؤامرة خاطئة حول اللقاحات، بما في ذلك بعض نظريات المؤامرة التي تشمل بيل وميليندا نفسهم، من جانبه أكد بيل أنه سيستمر في الحديث عن السبب الوحيد لتمويلهم للقاحات وهو أنهم متحمسون لإنقاذ الأرواح والتأكد من حصول جميع الأطفال على فرصة للنمو إلى مرحلة البلوغ، بالاضافة لشعورهم بمسؤولية إعادة الثروة إلى المجتمع  واعتقادهم أنه لا يوجد منفذ للعطاء يعود بقيمة أكبر للعالم أكثر من المساعدة في تطوير وتوزيع اللقاحات، إنها معجزة طبية جعلت من الممكن خفض معدل وفيات الأطفال إلى النصف في العقدين الماضيين.

يأمل جيتس في أن يساعد القادة ذوو المصداقية -السياسيون وقادة المجتمع والعلماء وأطباء الأسرة على وجه الخصوص- في شرح الضمانات في النظام، حيث تعد إدارة الغذاء والدواء واحدة من أكثر وكالات تنظيم الأدوية احترامًا في العالم، ولم يتم تخطي أي خطوات أمان في الموافقة على لقاحاتCOVID-19، فإذا كان هناك عدد كافٍ من الأشخاص على استعداد للانضمام إلى الموجة الأولى من المستلمين، فمن المأمول أن يرى الآخرون الفوائد ويرغبون في الاستفادة منها أيضًا.

في البحث عن العلاج، يعد الفشل نجاحًا

مراجعة العام 2020

لا يمكننا أن نخاف من الفشل – وعندما نفشل، يجب أن نفعل ذلك بسرعة ونتعلم منه، هكذا يخبر جيتس فريقه دائمًا. 

وكمثال على كيفية فشلهم بسرعة في علاجات COVID-19 المحتملة، ولكن بأكثر الطرق إنتاجية ممكنة، يقول انه في مارس، انضم إلى Mastercard و Wellcomeفي إنشاء Therapeutics Accelerator كانت الفكرة هي استخدام الروبوتات التي طورتها صناعة الأدوية لفحص آلاف المركبات الكيميائية الموجودة بسرعة على أمل أن يؤدي أحدها إلى علاجCOVID-19، حيث أرادوا معرفة: هل يوجد لدى أي من شركات التكنولوجيا الحيوية أو شركات الأدوية شيئًا ما على الرف يمكن أن يكون حلاً للوباء؟ كان الجواب لا.

كان ذلك مخيبا للآمال، لكنه كان خيبة أمل مفيدة، لقد وفر على المجال الطبي ملايين الدولارات وسنة أو سنتين من الانتقال الشاق من شركة إلى أخرى، واختبار مجمع تلو الآخر، وبهذا المعنى، لم يكن فشلًا على الإطلاق، حيث عرف العلماء في غضون أشهر أين كانت الطرق المسدودة، لذلك لم يضيعوا الوقت في الذهاب إليها.

أحد العلاجات الناجحة التي ربما سمعت عنها هو الستيرويد المسمى “ديكساميثازون”، الجزء الرائع من القصة هو السرعة التي تمكن العلماء من اكتشاف أنها تعمل في الحالات الشديدة من COVID-19

وتم إجراء تجربة الديكساميثازون من خلال شبكة تسمى RECOVERY، والتي تم إنشاؤها باستخدام بروتوكولات مختلفة سمحت لها بإجراء تجارب سريعة لأدوية COVID-19، استغرق الأمر أربعة أشهر فقط لكي تثبت RECOVERY أن العقار خفض معدل الوفيات بنسبة 30٪ في الحالات الشديدة – وقد أجروا هذه الدراسة وسط الكثير من الارتباك والمعلومات الخاطئة حول العلاجات المفترضة الأخرى التي لم تنجح، ثم أصبح الديكساميثازون معيارًا للرعاية في الحالات الشديدة، وتعد السرعة التي تمت دراستها والموافقة عليها علامة جيدة للمستقبل.

هناك طريقة أخرى للعلاج قد تكون قرأت عنها وهي “الأجسام المضادة وحيدة النسيلة”، ويتم إنشاؤها عن طريق أخذ الأجسام المضادة في دم الناجين من COVID-19 وتدفقهم عبر بروتين سبايك لمعرفة أي منها يلتصق أكثر. (كلما كانوا أكثر لزوجة، كلما كانوا أفضل في مهاجمة الفيروس). ثم اكتشفوا تسلسل الجينات الذي يصنع هذا الجسم المضاد، وصُنع مليارات النسخ منه، ومنحها للمرضى.

السؤال الرئيسي الذي يحيط بالأجسام المضادة لـ COVID-19 هو ما إذا كان المصنعون يصنعون ما يكفي منها حتى يمكن توصيلها إلى العالم بأسره؟ يعتمد ذلك جزئيًا على حجم الجرعة المطلوبة، حيث تضمنت بعض العلاجات جرعات كبيرة تصل إلى 8 جرامات، وبالتالي إذا كان هناك شيء أصغر إلى حد كبير -0.5 جرام مثلا- ويعمل بشكل جيد، فسيكون من الممكن علاج المزيد من الأشخاص، ولكن يحتاج العلماء أيضًا إلى معرفة ما إذا كان من الممكن استبدال الضخ الوريدي الحالي بجرعتين.

إذا حل الباحثون تحديات الجرعة والضخ، فسيكون العامل المحدد الرئيسي هو القدرة على التصنيع، وللتعامل مع ذلك، أبرمت مؤسسة جيتس اتفاقية المصدر الثاني التي ستنتج فيها Fujifilm Diosynth  جسمًا مضادًا طوره Eli Lilly، وسيتم تخصيص هذه الجرعات للبلدان منخفضة ومتوسطة الدخل وسيتم تسعيرها وفقًا لذلك، بحيث تتوفر ملايين الجرعات بأسعار معقولة في غضون 90 يومًا من الموافقة التنظيمية.

اختبار COVID-19 غير المريح عفا عليه الزمن

مراجعة العام 2020

هناك الكثير من الالتباس حول اختبار COVID-19، ومن المهم أن تكون واضحًا بشأن ما يعمل بشكل جيد وما لا يعمل.

هناك ثلاث حالات مختلفة تتضمن اختبار الفيروس، أحدها إذا كنت تعاني من أعراض شديدة -مريضًا بدرجة كافية للذهاب إلى عيادة أو مستشفى- ويحتاج طبيبك إلى معرفة كيفية معالجتك، في وقت مبكر، واجه نظام الرعاية الصحية في الولايات المتحدة مشكلة في إجراء اختبارات كافية لهذه الحالات، ولكن تم حل هذه المشكلة إلى حد كبير.

الحالة الثانية هي إذا كانت لديك أعراض خفيفة فقط، أو لم تكن تعاني من أي أعراض على الإطلاق، ولكن ربما تكون قد تعرضت للفيروس، وفي هذه الحالة، تحتاج إلى معرفة ما إذا كنت مصابًا، حتى تتمكن من عزل نفسك وحماية الآخرين، وحتى إذا لم تكن لديك أعراض أو لم تتطور بعد، فلا يزال بإمكانك نشر COVID-19، لذلك تحتاج إلى الحصول على نتائج الاختبار على الفور.

لسوء الحظ، فإن الولايات المتحدة متخلفة بشدة في هذا المجال، فغالبًا ما تستغرق الاختبارات عدة أيام لتقديم النتائج، مما يجعلها غير مجدية بشكل أساسي، نحن بحاجة إلى الاستثمار في اختبارات أفضل وأنظمة أكثر كفاءة لمعالجتها حتى يتمكن الأشخاص من التصرف بسرعة لحماية أحبائهم ومجتمعاتهم.

في الأسبوع الماضي فقط، كانت هناك بعض الأخبار الجيدة على هذا الصعيد عندما وافقت إدارة الغذاء والدواء على أول تشخيص يمكن للناس استخدامه في المنزل، دون إرسال عينة إلى المختبر، إنه يشبه إلى حد كبير اختبار الحمل في المنزل.

ثم هناك الاستخدام الثالث للاختبار: مراقبة الأمراض، على الرغم مما يبدو أن الاسم يوحي به، فإن هذا لا علاقة له بمشاهدة الناس، وبدلاً من ذلك، فإن مراقبة الأمراض هي ما يسمح لخبراء الصحة العامة بتقدير عدد الحالات في الموقع ومعدل حدوث الإصابات الجديدة، مسلحين بهذه المعلومات، يمكن للقادة الحكوميين اتخاذ قرارات مستنيرة بشأن أفضل الطرق لوقف انتشار الفيروس.

إذا كانت لديك أول حالتين من حالات الاختبار مغطاة، فيجب أن يكون لديك بيانات مستوى السكان التي تحتاجها للقيام بمراقبة المرض، لكن -كما نرى في الولايات المتحدة- إذا كنت لا تعرف من قد يكون مصابًا، فلا يمكنك القيام بذلك بشكل جيد.

لقد قامت مؤسسة جيتس بتمويل جهد محلي في مدينة “سياتل” لسد هذه الفجوة، قام آلاف الأشخاص في المنطقة – بعضهم يعاني من أعراض والبعض الآخر لا – بملء استبيان موجز عبر الإنترنت، وإجراء اختبار ذاتي عن طريق مسح طرف أنوفهم، وإرسال النتائج للمعالجة، وهناك جهود مماثلة جارية في منطقة سان فرانسيسكو.

أحد الابتكارات الرائعة التي تجعل هذا العمل ممكنًا هو القدرة على السماح للأشخاص بجمع عيناتهم الخاصة عن طريق مسح طرف أنوفهم، (كانت الدراسة التي قام جيتس بتمويلها هي الأولى التي أظهرت أن هذا دقيق تمامًا، مثل المسحة الأنفية البلعومية القياسية)، فإذا سبق لك أن خضعت لأحد اختبارات البلعوم الأنفي، فأنت تعلم مدى عدم ارتياحها، وكيف يمكن أن تجعلك تسعل أو العطس، وهي أخبار سيئة لفيروسات الجهاز التنفسي مثل COVID-19  لأنه يزيد من المخاطر على العاملين في مجال الرعاية الصحية، على أي حال، ستنتهي قريبًا اختبارCOVID-19 بطريقة المسحة الأنفيه البلعومية.

المهم في مشروع “سياتل” و”سان فرانسيسكو” هو أنهما يساعدان الباحثين على معرفة كيفية انتشار الفيروس، وفي المستقبل، سيكون نظام إرسال مجموعات الاختبار ومعالجتها مفيدًا للكشف عن مسببات الأمراض الجديدة الأخرى التي قد تظهر.

تحدي الاختبار صعب بشكل خاص في أفريقيا جنوب الصحراء الكبرى، فالعديد من البلدان هناك لا تستطيع تحمل أدق الاختبارات، وليس لديهم البنية التحتية لإجراء دراسات المراقبة، لذلك لا يعمل صانعو السياسات بأحدث المعلومات.

هذا هو نوع المشاكل التي يبرع الابتكار في حلها، تعمل العديد من الشركات على اختبارات سريعة يمكن أن ينتجها عشرات الملايين، إحداها هي شركة LumiraDx البريطانية، التي ابتكرت جهازًا بحجم هاتف خلوي سميك تقريبًا، مع قارئ بطاقات في أحد طرفيه، ويقوم عامل الرعاية الصحية بأخذ عينة من المريض، ويدخلها في الجهاز، ويحصل على النتائج في غضون 15 دقيقة، بعد إزالة أي معلومات شخصية يمكن أن تحدد هوية المريض، يقوم الجهاز بتحميل النتائج على خادم مركزي، ثم يستخدم المحللون البيانات لمتابعة المرض في الوقت الفعلي، مما يمنح صانعي السياسات أحدث المعلومات حول مكان تركيز جهود الوقاية والعلاج.

مؤسسة جيتس هي جزء من جهد لنشر إمداد أولي من 5000 قارئ في 55 دولة في جميع أنحاء إفريقيا، على الرغم من أن هذا رقم صغير نسبيًا لمثل هذه المساحة الكبيرة، إلا أنها بداية جيدة، وقد لا تقتصر الفوائد على COVID-19، ففي المستقبل، يمكن استخدام نفس الأجهزة لاختبار فيروس نقص المناعة البشرية والسل وأمراض أخرى.

بالإضافة لذلك، لا تزال هناك شركات أخرى تعمل على إيجاد طرق لإجراء الاختبارات شديدة الحساسية التي يتم استخدامها الآن بشكل أسرع وأرخص، ولتوسيع نطاق تصنيع الاختبارات الأقل حساسية ولكن الأرخص من عشرات الآلاف يوميًا إلى عدة ملايين يوميًا، إن وتيرة الابتكار في هذا المجال رائعة حقًا وستفيد الجميع.

ماذا عن البلدان النامية؟

مراجعة العام 2020

يقول جيتس أن هناك شيء واحد يسعده أنه كان مخطئًا بشأنه –أو على الأقل يأمل أنه كان مخطئًا- وهو خوفه من تفشي COVID-19 في البلدان منخفضة الدخل.

حتى الآن، لم يكن هذا صحيحًا، وفقًا لجيتس. في معظم أفريقيا جنوب الصحراء على سبيل المثال تظل معدلات الحالات ومعدلات الوفيات أقل بكثير مما هي عليه في الولايات المتحدة أو أوروبا وعلى قدم المساواة مع نيوزيلندا، التي حظيت باهتمام كبير لتعاملها مع الفيروس، الدولة الأكثر تضررًا في القارة هي جنوب إفريقيا – ولكن حتى هناك، فإن معدل الحالات أقل بنسبة 40 في المائة منه في الولايات المتحدة، ومعدل الوفيات أقل بنحو 50 في المائة.

يضيف جيتس أنه ليس لدينا بيانات كافية حتى الآن لفهم سبب عدم ارتفاع الأرقام، ربما ساعد في ذلك إغلاق بعض الدول في وقت مبكر، أما في أفريقيا، فقد يكون سبب آخر وهو أن السكان هم من الشباب مقارنة ببقية العالم، وأن الشباب أقل عرضة للإصابة بالفيروس، وقد يكون سبب آخر هو أن عدد سكانها الريفي الكبير يقضي الكثير من الوقت في الخارج، حيث يصعب انتشار الفيروس، ومن الممكن أيضًا -على الرغم من أنني آمل ألا يكون الأمر كذلك- أن تكون الأرقام الحقيقية أعلى مما تبدو عليه لأن الفجوات في أنظمة الرعاية الصحية في البلدان الفقيرة تجعل من الصعب مراقبة المرض بدقة.

لقد ثبت أن أحد مخاوفي له ما يبرره: إن لـ COVID-19 تأثير مضاعف مع أمراض أخرى، في الشهر الماضي، فوجئت عندما علمت أن هذا كان السبب الحادي والثلاثين للوفاة الأكثر شيوعًا في إفريقيا، بينما احتل المرتبة الرابعة حول العالم، والمرتبة الأولى في أمريكا.

إذًا لماذا تحتل وفيات COVID-19 مرتبة متدنية في إفريقيا؟ لا يقتصر الأمر على انخفاض معدل الإصابة بـ COVID-19  نسبيًا هناك، وإنما يرجع ذلك أيضًا إلى أن تحويل العاملين الصحيين للتركيز على فيروس كورونا أعاق جهود اكتشاف وعلاج فيروس نقص المناعة البشرية / الإيدز والملاريا والسل وأمراض أخرى، نتيجة لذلك، ظل كوفيد -19 في مرتبة متدنية في قائمة التهديدات الصحية، لكن المشاكل الأخرى عادت مرة أخرى.

سبب آخر هو أن المرضى أكثر ترددًا في الذهاب إلى العيادات خوفًا من احتمال إصابتهم، وهذا يعني أن الحالات الأكثر خطورة لن يتم تشخيصها، وفي الهند على سبيل المثال، انخفض معدل تشخيص مرض السل بمقدار الثلث تقريبًا، مع وجود المزيد من الحالات غير المكتشفة، من المحتمل أن يموت المزيد من الأشخاص بسبب المرض. وهذا سبب آخر يجعل هدف العالم هو التأكد من أن أدوات إنقاذ الأرواح تصل -وتكون عملية- لكل بلد، وليس فقط الدول الغنية.

COVID-19  والمناخ والعام المقبل

في الربيع الماضي، عندما أصبح مدى انتشار وباء COVID-19 واضحًا، كتب جيتس أن “هذا يشبه الحرب العالمية، إلا أننا جميعًا في نفس الجانب”.

يسعدني أن أبلغكم أن النظرة المتفائلة بأن العالم سوف يجتمع لمكافحة COVID-19 قد تبين إلى حد كبير أنها صحيحة (مع بعض الاستثناءات الملحوظة)، فمن المستحيل أن نكون على مسافة بعيدة كما نحن إذا لم تكن الحكومات والشركات والعلماء حول العالم، في كثير من الأحيان، يعملون معًا بشكل وثيق.

هذا التعاون العالمي هو أحد الأسباب التي جعلتني أرى الأمل في العام المقبل، وليس فقط الوعد للسيطرة على الوباء، أعتقد أن العالم لديه أيضًا فرصة لاتخاذ خطوات ملموسة بشأن أحد التحديات الكبرى الأخرى في عصرنا إنه “تغير المناخ”.

العام المقبل، سيجتمع قادة من جميع أنحاء العالم في غلاسكو، اسكتلندا، في أول قمة رئيسية للأمم المتحدة بشأن تغير المناخ منذ اجتماعات باريس في عام 2015، وتستعد الولايات المتحدة لاستئناف الدور القيادي في تطوير ونشر ابتكارات الطاقة النظيفة اللازمة للقضاء على غازات الاحتباس الحراري.

ويأمل جيتس أن يقضي معظم وقته في عام 2021 في التحدث مع القادة حول العالم حول كل من تغير المناخ وفيروس كوفيد -19، وفي الرسالة السنوية التي ستلقيها في يناير 2021، سيكتب جيتس عما تعنيه تجربة العالم مع COVID-19 للاستعداد للوباء القادم، وفي فبراير، سيصدر كتابه الجديد، كيفية تجنب كارثة مناخية، والذي يشارك فيه ما تعلمه من 15 عامًا من دراسة المشكلة والاستثمار في حلول لها، على أمل أن يساعد الكتاب في توجيه المحادثة في اتجاه مثمر.

ويختتم جيتس مقاله بقوله “بعد عام من الآن، أعتقد أننا سنكون قادرين على النظر إلى الوراء والقول إن عام 2021 كان بمثابة تحسن عن عام 2020. قد لا يكون التحسن هائلاً، لكنه سيكون خطوة ملحوظة وقابلة للقياس إلى الأمام للناس في جميع أنحاء العالم”.

أتمنى لكم 2021 آمنة وصحية.

Scroll Up